David Lewis
História da filosofia

David Lewis (1941–2001)

Simon Blackburn

Filósofo americano. Nasceu em Oberlin, no Ohio, e estudou em Swathmore, em Oxford (um ano) e em Harvard, onde se doutorou em 1967. Foi professor na University of California at Los Angeles de 1966 a 1970, ensinando em Princeton desde então. Lewis tem feito contribuições importantes num domínio muito vasto de tópicos e é provavelmente o mais influente metafísico contemporâneo da tradição analítica. O seu primeiro livro, Convention: a Philosophical Study (1969), reabilitou a noção de convenção, então encarada com grandes suspeitas quer pelos filósofos da linguagem quer pelos especialistas em teoria política. Counterfactuals (1973) introduziu a análise em termos de mundos possíveis, hoje em dia clássica, desse tipo de frases. Lewis é conhecido pelo seu realismo sem concessões acerca de mundos possíveis, que desempenham um papel fundamental nas suas teorias; grande parte da discussão actual tem-se centrado nas maneiras de obter as vantagens proporcionadas pelas suas análises sem os respectivos custos metafísicos. Tentativas como essas são rebatidas em The Plurality of Worlds (1986). Nos seus Collected Papers (2 vols., 1983, 1986), Lewis aborda um grande número de outros assuntos. O seu livro Parts of Classes (1991) explora um ponto de vista merológico acerca da teoria de conjuntos.

Simon Blackburn

Texto retirado de Dicionário de Filosofia (Gradiva, 1997).
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