Cabeças, de Pavel Filonov

Proposição

Stephen Downes
Universidade de Alberta

Uma proposição é a afirmação de que algo é verdadeiro. De outro modo: uma proposição é uma afirmação que ou é verdadeira ou é falsa.

Usamos frases para exprimir proposições. Mas nem toda a frase é proposição: ordens, perguntas, conselhos só em casos especiais contêm proposições.

Exemplos:

  1. As seguintes frases exprimem a mesma proposição:
    • Está a chover.
    • Esta llooviendo.
    • It is raining.
    • Il pleut.
  2. As seguintes frases exprimem a mesma proposição:
    • João ama Maria.
    • Maria é amada pelo João.

Discussão: Faz sentido pensar numa proposição como o significado de uma frase. O significado de uma frase tem várias componentes:

  • Denotação: o estado de coisas que a frase afirma ser o caso.
  • Conotação: os sentimentos, ideias ou emoções provocadas pela frase no auditor.
  • Ênfase: a importância relativa que o autor atribui aos diferentes elementos da frase.
    Por exemplo, na frase "O fogo enfurecia-se pelo monte" a denotação da frase é asserção de que um fogo ocorre no monte. A conotação é a de que isso deve ser temido (a palavra "enfurecia-se" implica cólera e perigo). O ênfase desta frase está no próprio fogo. Se tivéssemos escrito "Pelo monte enfurecia-se o fogo" o ênfase estaria no monte.

Os filósofos discutem bastante sobre o significado. Alguns dizem que o significado é apenas a denotação. Outros dizem que é a combinação apenas da denotação e da conotação. Outros ainda (incluindo Stephen Downes) dizem que o significado é a combinação dos três — denotação, conotação e ênfase.

Valor de Verdade

Uma proposição pode ter um dos seguintes valores de verdade:

  • Verdade
  • Falsidade

Os filósofos discutem muito sobre o que constitui a verdade. Por agora podemos usar uma caracterização muito simples:

  • "P" é verdadeira se e somente se P.
  • "P" é falsa se e apenas se não-P.

Exemplos:

  • A proposição "A neve é branca" é verdadeira se e somente se a neve for branca.
  • A proposição "A neve é branca" é falsa se e somente se a neve não for branca.

Por outras palavras, uma proposição é verdadeira se ela descreve correctamente um estado do mundo, e será falsa se descrever incorrectamente um estado do mundo. Isto é conhecido como A Teoria da Verdade de Tarski.

Referências: Copi: 5.

Stephen Downes

Tradução e adaptação de Júlio Sameiro
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